De crisis y oportunidades en los arcos argentinos

La inminente transferencia de Axel Werner, arquero argentino de 20 años, al Atlético de Madrid, da una buena oportunidad para hablar del cuadro de situación de los porteros en ese país, un tema que personalmente me interesa y más de una vez he debatido, aunque nunca con mayor detalle.

Hoy en día, los números hablan de no más de una docena de arqueros en las cinco ligas más grandes del mundo. De ellos, solo tres (Sergio Romero, Willy Caballero y Juan Pablo Carrizo) juegan en equipos importantes, donde no son titulares; otros dos (Paulo Gazzaniga y Damián Martínez) son jóvenes que casi no gozan de minutos, mientras que Julián Speroni juega en un equipo de menor jerarquía. En definitiva, el único que juega con regularidad al más alto nivel es Gerónimo Rulli, posiblemente el arquero de mayor proyección en el país.

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Clave en la selección. Suplente en sus clubes. Foto: Reuters

La poca cantidad de arqueros argentinos que despuntan fuera del país (se podría sumar a Agustín Marchesín y Nahuel Guzmán, de buen presente en el fútbol mexicano) no es, pese a que la portería nunca haya sido algo donde los argentinos destaquen por cantidad, un dato casual; y sin dudas merece un análisis. En el último campeonato de Primera División (donde participaron treinta equipos), además de Werner solo otros cuatro arqueros sub-25 eran titulares. Ellos son Sergio Unsain, Walter Benítez, Rodrigo Rey y Alan Aguerre. Ninguno ataja en un equipo de los denominados “grandes”, y solo Rey estuvo en un equipo que terminó en los puestos de vanguardia. En contrapartida, no menos de ocho arqueros ya pasaron los 30 años. Los titulares de los cinco grandes promediaban 33 años de edad, y solamente Martín Campaña, uruguayo, tenía menos de 30. Además, ninguno de ellos juega en el club donde se formó.

Si bien la madurez de los arqueros suele llegar más tarde, creo que estos datos sirven para empezar a ver la problemática. Muestran que los arqueros argentinos suelen seguir en el país en su mejor momento, y que muchos alcanzan ese momento en los últimos años de su carrera. En consonancia con esto, vamos seguir con los equipos grandes. Si dejamos fuera del análisis al uruguayo Campaña, vemos que de los cuatro restantes solo Sebastián Saja tuvo un paso por el fútbol europeo, en el cual no destacó. Los otros tres (Agustín Orión, Sebastián Torrico y Marcelo Barovero), jamás jugaron fuera del país. Torrico, de hecho, llegó a San Lorenzo de Almagro con 34 años, por una situación atípica y para ocupar un lugar en el banco de los suplentes y hoy está en el mejor momento de su carrera.

Los clubes argentinos prefieren buscar arqueros en otros clubes antes que darle el sitio a los propios

Si analizamos el pasado reciente, hay varios casos de importancia para analizar cuánto influye la continuidad a temprana edad en el desarrollo. Esteban Andrada, joven arquero de Lanús, mostró muchísimas condiciones en los seleccionados juveniles y antes de debutar en su club despertó el interés del Barcelona. Sin embargo, Lanús no aceptó la oferta recibida, le prometió al arquero continuidad en el club o en calidad de cedido, y Andrada no emigró. Tres años después, y con solo 6 partidos disputados, se marchó a Arsenal, donde jugó una temporada como titular. La experiencia no fue buena, y el rendimiento fue realmente malo. ¿El motivo? Estaba cometiendo errores de inexperto.

Andrada no es, por desgracia, una excepción, sino que está mucho más cerca de ser la regla. Los arqueros argentinos suelen hacer su debut a los 20 años, casi siempre por lesiones o suspensiones, y no por decisión del club. La consecuencia de esto es que no disputan más que un puñado de partidos.

Hagamos a un lado a Werner y Benítez, no sin antes mencionar que ambos tuvieron continuidad en clubes que pelean el descenso y no tienen el capital para reforzarse, y que luego de adueñarse del arco de sus equipos ambos emigraron, ya que Benítez dejó Quilmes para sumarse a las filas del OGC Nice.

Para encontrar un caso de arquero realmente joven con muchos partidos, hay que ir una década hacia atrás. Óscar Ustari, con 18 años y dueño de un futuro prometedor, se abrió paso en la primera de Independiente. Luego de dar la talla de inmediato, fue el tercer arquero de la selección en Alemania 2006. Fueron las lesiones que comenzaron a aquejarlo una vez llegado a España las que dañaron su potencial. Dos años después, el mencionado Romero destacó en el Sudamericano Sub-20 y disputó 5 partidos en un alicaído Racing antes de ser campeón mundial Sub-20 en Canadá y emigrar a Holanda. En el pasado inmediato tenemos a Rulli. Luego de no ser visto como un gran proyecto, las lesiones de los dos arqueros principales de Estudiantes lo llevaron a debutar a los 21 años. Pocos partidos después, logró estar casi 600 minutos con la valla invicta. Desde allí, no dejó su sitio en el once y apenas una temporada después fue transferido a la Real Sociedad, donde hoy es figura.

Werner, Benítez y Rulli demostraron que hay potencial en Argentina

En el presente, los equipos grandes nos dan dos buenos casos para analizar. Ellos son José Devecchi y Augusto Batalla, campeones del Sudamericano Sub-20 del año pasado. El primero disputó dos partidos con San Lorenzo el año pasado y cumplió, pero un error en un amistoso de pretemporada desembocó en que el club contratara un arquero suplente. Seis meses más tarde, Devecchi solo ha tenido actividad en reserva. Batalla, en cambio, tendrá ahora su gran oportunidad. Luego de la marcha de Barovero, entrenador y dirigencia han decidido darle un voto de confianza a para defender el arco millonario.

Para ver el impacto de estas decisiones, vamos a poner el ojo en los arqueros alemanes y holandeses. Ambas muestran un panorama antagónico al de Argentina en lo que al fútbol local respecta, y se diferencian entre sí. Mientras que la liga alemana puede sostener a algunos de los mejores jugadores del mundo, en la liga holandesa los mejores jugadores suelen abandonar la liga al poco tiempo.

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Ter Stegen y Reus, símbolos de la salvación del Gladbach. Foto: AFP

En Alemania, si tenemos en cuenta la última temporada, de los dieciocho arqueros regulares, solo tres (Manuel Neuer, René Adler y Diego Benaglio) llegan a los 30 años, mientras que la mayoría ronda los 25. Sin dudas el arquero más importante es Neuer, titular en la selección alemana y posiblemente el mejor del mundo. Antes de llegar al Bayern Munich, hizo su debut en el Schalke 04, un equipo que todos los años aspira a clasificarse a Europa y que apostó por él cuando tenía tan solo 20 años. Podría decirse que el mejor arquero de la Bundesliga, detrás de Neuer, es Bernd Leno. A los 19 años, y mientras era el arquero titular del Stuttgart II, el Bayer Leverkusen solicitó su cesión por seis meses y le dio la titularidad de inmediato. A tan alto nivel respondió Leno que Adler (de quien muchos esperaban que fuera el próximo arquero de la selección) perdió su sitio y terminó marchándose del club. Cinco años después, Leno suma más de 200 partidos en el club. Ron-Robert Zieler, después de formarse en Inglaterra, regresó al país para firmar con el Hannover 96. Hasta ese momento, solo había jugado dos partidos como profesional, lo cual no impidió que el club le diera la titularidad a mitad de su primera temporada. Él hizo valer la confianza que recibió y atajó ininterrumpidamente las cinco siguientes campañas. Hoy, con 27 años, es internacional absoluto y regresa a Inglaterra para jugar en el campeón de la Premier League. Otros hombres como Marc André ter Stegen y Loris Karius (flamante fichaje del Liverpool) también lograron continuidad antes de sus 21 años, lo cual los ayudó a desarrollarse. El caso de ter Stegen demuestra que no hay circunstancia que pueda interponerse con una idea, ya que fue promovido al primer equipo del Borussia Mönchengladbach cuando este peleaba el descenso. Apoyado en su gran rendimiento, el equipo evitó el descenso en el Play Off. Luego de tres temporadas como uno de los mejores de la liga, fue fichado por el Barcelona.

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Zoet y Cilessen, presente y futuro de Holanda. Foto: Reuters

Vamos ahora a la Eredivisie, liga de promedio de edad bajo y mucho recambio año a año. Con la misma cantidad de equipos que en Bundesliga, solo encontramos cuatro porteros titulares de 30 años. Los dos equipos más grandes tienen su portería cubierta por hombres de gran experiencia para su edad. Jasper Cilessen llegó a los 22 años al Amsterdam Arena, luego de un año como titular en el NEC. Dos años más tarde, venció a Vermeer en la competencia y se quedó con el sitio. Hoy, con 27, es titular en la selección neerlandesa. El PSV, por su parte, tiene bajo los tres palos a Jeroen Zoet, quien llegó a Eindhoven hace una década, y luego de jugar dos temporadas en calidad de cedido y ser titular, a los 22 años se hizo con el puesto en un arco enorme. Hoy, ante la posibilidad de que abandone el club, los directivos se han hecho con los servicios de Hidde Jurjus. ¿Quién es Jurjus? Un canterano del De Graafschap quien con 22 años ya tiene un año de experiencia en Eredivisie y otro en la división de plata. Los ejemplos abundan. En un entorno donde se da valor e importancia a los jugadores jóvenes, los arqueros no son la excepción.

Con el foco puesto en Argentina, mi conclusión es que la falta de arqueros de nivel no se puede achacar solamente a que no haya talento, o a problemas en la formación. El problema es que los arqueros debutan tarde. Hasta tanto esto no cambie, no sabremos si somos capaces de producir arqueros de nivel o no.

One thought

  1. Que gran articulo!!!. Es verdad lo que pasa en Argentina con los arqueros, recuerdo que algo similar sucedido con Joaquin Irigoytia de River. Campeón sub 20 en el año 1995, cuando le llego la oportunidad (estaban Bonano y Burgos en un nivel muy bajo) no pudo demostrar tener la capacidad para quedarse con uno de los arcos con mas peso del fútbol argentino.

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